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New Mexico scientist builds carbon dating machine that does not damage artifacts

ViaT. S. Last / Journal Staff Writer

Scientists at the New Mexico Office of Archaeological Studies use a Low Energy Plasma Radiocarbon Sampling device on a sample of gelatin at its lab near Santa Fe. The machine is used to date artifacts by doing minimal damage to the sample. (Eddie Moore/Albuquerque Journal)

The contraption he built looks a little like something you might see from “The Nutty Professor.”

But Marvin Rowe is no nut. That machine he built, and what it’s used for, helped Rowe win the prestigious Fryxell Award for Interdisciplinary Research from the Society of American Archeology two years ago.

Marvin Rowe, a scientist at the New Mexico Office of Archaeological Studies, adjusts the Low Energy Plasma Radiocarbon Sampling device he built to date artifacts with minimal damage. (Eddie Moore/Albuquerque Journal)

“We call the process Low Energy Plasma Radiocarbon Sampling,” said New Mexico’s state archeologist Eric Blinman, who credits Rowe with inventing the process. “But a lot of people just refer to this as ‘Marvin’s Machine.’”

The process is important because, unlike other methods of radiocarbon dating that destroy the sample being tested, LEPRS preserves it. It also works on tiny samples – even a flake of ink or paint – and is considered a more accurate means of dating.

“With standard radiocarbon dating, there’s a risk of contamination of carbonates. They have to use acids and, within that process, you lose a large part of your sample and you destroy it,” Blinman explained. “But we now have the ability to date incredibly small amounts of carbon – 40-100 millionths of a gram – and that is the real revolutionary aspect of this. And the ancillary part of that is it’s non-destructive.”

That’s important to Nancy Akins, a research associate with the Office of Archaeological Studies, who in February was having a bison tooth and sheep bone tested by “Marvin’s Machine.” The items were excavated from the site of a rock shelter in Coyote Canyon north of Mora.

“It could be 500 years old or it could be 5,000 years old,” she said of the bison tooth, the result allowing her to complete her report of the site that she’s determined to have been used by humans as a hunting outpost starting 1,700 years ago.

“I’m just waiting on the dates, because it’ll change everything if we get dates where I can actually say, ‘OK, that’s what the sheep bones date to and that’s what the bison dates to.’ It tells us an awful lot about how they were using the land on the east side of the Sangre de Cristos.”

Because a lot of that part of New Mexico is private property or under land grants, such finds as the one in Coyote Canyon are rare, she said.

“Unless there’s a road or something, we don’t have any information at all. This is one of the very, very few sites in Mora County that have been excavated,” she said of the site reported by the state Department of Transportation.

And when she gets her answers and completes her report, she’ll still have the bison tooth and sheep bone.

A buffalo tooth rests in a tube of the Low Energy Plasma Radiocarbon Sampling machine located in the New Mexico Office of Archaeological Studies lab. The tooth was found at a site near Coyote Creek north of Mora. The machine is used to date artifacts without damaging to the sample. (Eddie Moore/Albuquerque Journal)

One of a kind

Rowe won his Fryxell Award “based in his prominent role in developing methods for rock art dating and minimally-destructive dating of fragile organic artifacts,” as well as his scientific analysis, scholarship and student training, according to the SAA website.

The achievement has been decades in the making. Rowe and two colleagues at Texas A&M’s Department of Chemistry built the first plasma dating machine in 1990 while exploring ways to extract organic carbon from pictograph samples.

“Other people have been successful dating charcoal paintings,” Rowe explained. “But, in the United States at least, most of the paintings are not charcoal. Most of them that I’ve encountered are inorganic pigments and that’s where the importance of the small sample comes in.”

Blinman adds that, under the best of circumstances, standard radiocarbon dating requires 30 milligrams of carbon. Rock art pigments don’t have that much carbon in them. But “Marvin’s Machine” can date material 100 millionths of a gram or less.

Blinman said the process’s capability to date very small samples would allow, for instance, determination of the age of the ink on a Chinese text written on bamboo. “The people who will fake texts can get their hands on old bamboo,” he said. Normal carbon-dating can’t date the ink because it requires too large a sample. “We can flake off a piece” and date it, Blinman said. “If the ink is old, then it’s real.”

Rowe is probably the world’s foremost authority on radiocarbon rock art dating. He says much of what he learned was by trial and error. In fact, the first machine he and his Texas A&M colleagues built caught fire and was destroyed.

Currently, there are only three LEPRS machines in existence – one in Michigan and one in Arkansas, both procured by former students of Rowe – but the one at the lab located at the New Mexico Office of Archeological Studies off N.M. 599 in south Santa Fe is the most sophisticated.

“Marvin has learned so much from the previous two (machines) about their construction and their use that when we offered him space and the opportunity to build one here, it was sort of like he was able to do all the things he sort of wanted to do, but couldn’t under the circumstances of the research at Texas A&M,” said Blinman.

Using plasma to scrub artifacts

Traditional carbon dating estimates age based on content of carbon-14 (C-14), a naturally occurring, radioactive form of carbon, and requires destruction of an object. A piece of an organic object – a bone fragment or weaving, for example – is washed with acid at high temperature to remove impurities and then burned in a chamber.

The carbon dioxide gas produced is run through an accelerator mass spectrometer, which measures the decay of radioactive carbon 14 – the more the carbon 14 has decayed, the older the object is. Comparisons are also made with the amounts of C-14 expected to have existed in the atmosphere in the past.

Blinman explained that Rowe’s alternative process is based on plasmas – ionized gas made up of groups of positively and negatively charged particles, and one of the four fundamental states of matter, alongside solid, liquid and gas. Plasmas are used in television displays and in florescent lights, which use electricity to excite gas and create glowing plasma.

In Rowe’s non-destructive method, an entire artifact goes into in a vacuum chamber with a plasma. The gas gently scrubs or oxidizes the surface of the object to produce carbon dioxide – CO2 – for the C-14 analysis, without damaging the artifact.

“We can energize the plasmas so that they are really hot, but we can also tune them down so they are extremely gentle,” Blinman said as Rowe and his crew fired up their machine to test the bison tooth and sheep bone.

He showed a picture of a turkey feather that had been tested and hardly looks ruffled. “The experience of the artifact is no different than your body temperature or, worst case, Phoenix on a summer day,” he said.

The plasmas in Rowe’s machine are generated with radio frequencies, rather than electricity, and work like a cleaning agent to scrub off the CO2.

“We have to use the ultra pure gases because any contamination from modern, atmospheric CO2 is going to screw up the data. So he has bled off high-purity oxygen into a reservoir that we will then tap as we generate plasmas,” Blinman said.

And what’s unique about “Marvin’s Machine” is that it has five chambers, so multiple samples can be tested at once. “That helps our efficiency somewhat,” Rowe said. “To my knowledge, nobody has gotten more than one plasma running at one time.”

The Archaeology Institute of America’s Archaeology magazine named Rowe’s non-destructive dating method one of the Top 10 discoveries of 2010. It noted that he has refined the method to work on objects coated in sticky hydrocarbons, such as the resins that cover Egyptian mummy gauze.

“Archaeologists, meanwhile, are hailing the discovery as one of the most important in decades, particularly for issues surrounding the repatriation of human remains from Native American burials, which modern tribes don’t want to see harmed,” said the magazine.

Marvin Rowe, left, and Jeffery Cox, both scientists at the New Mexico Office of Archaeological Studies, adjust the Low Energy Plasma Radiocarbon Sampling device they built at their lab in Santa Fe. (Eddie Moore/Albuquerque Journal)

Answers raise other questions

Fast forward a few months from Rowe’s demonstration for the Journal and the results are in. Blinman explains that, after the samples went through “Marvin’s Machine,” the results were sent to a lab in Zurich, Switzerland, for analysis.

“There are very few radiocarbon labs that will direct date carbon dioxide gas,” he said. “Other labs would turn it into graphite and that could add potential error to the system.”

The bottom line is that the bison tooth is most likely from between 530 and 685 AD, with 650 AD considered the mean average.

“It’s one of the earlier dates we have from that site,” said Akins, who now has most of the answers she needs to complete her report on the Coyote Canyon rock shelter. But it doesn’t answer all the questions.

What’s curious, she said, was that there’s bison tooth found there at all. The location is not a spot where buffalo would roam, so it was most likely brought there.

But why? If it were carried in as food supply, why weren’t there more buffalo bones found there? And why bring the head, from which little meat can be extracted?

“Ceremonialism is a pretty strong thing,” she said, purely speculating it could have been used for ceremonial purposes. She noted that deer heads have been found in kivas that date to later times.

And who brought it there in the first place?

“That’s a good question,” Akins said. “Back that early, we just don’t know.”

It could have been early Tewa people or nomadic groups coming in from the plains to escape the heat, she said, “but there’s no way of knowing. That early, we don’t put a label on it.”

The date returned on the sheep bone was a disappointment. It most likely is from the 1930s.

“What we were looking for there was something from the late 1800s or early 1900s,” she said.

The results suggest that people were still herding sheep in the area in the 1930s, “but sheep herders probably didn’t eat their own sheep,” she said.

“Marvin’s Machine” and the Low Energy Plasma Radiocarbon Sampling process doesn’t answer every question and sometimes raises more questions. But it can bring us closer to understanding our past.

“If you don’t really care about ordering history, you don’t care about dating,” Blinman said. “But if you want to order history, or you want to establish big-picture views about climate change and the extinction of Ice Age mammals and fauna, then this is one of the best tools we have available to us.”

 

Horseracing rules found on 2,000-year-old tablet in central Turkey

Source Full article / KONYA – Anadolu Agency

Horseracing rules written on a 2,000-year-old tablet were uncovered in the Beyşehir district of the Central Anatolian province of Konya on May 2.

The tablet, which is part of the Lukuyanus Monument, was apparently built to honor a jockey named Lukuyanus, who died at an early age in the Pisidia era.

Professor Hasan Bahar from Selçuk University’s History Department said the tablet was found at the site of an ancient hippodrome.

“This place was the site of a hippodrome. This tablet refers to a Roman jockey named Lukuyanus. From this tablet we can better understand that horse races and horse breeding were done in this area,” Bahar said, adding that the Hittites built such monuments for the surrounding mountains, which they believed were holy.

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These three Earth-like planets may be our best chance yet at detecting life

Source Full articleRachel Feltman

Artist’s impression of the surface of one of the three planets orbiting an ultracool dwarf star just 40 light years from Earth. (ESO/M. Kornmesser)

It seems like scientists are finding potentially habitable planets all the time these days, and they are — the Kepler Space Telescope is very, very good at its job, even though it’s technically broken. But the three exoplanets described Monday in the journal Nature manage to stand apart: According to the scientists who discovered this trio, the Earth-like worlds might represent our best-ever shot at finding signs of alien life.

The three planets were detected based on the dimming of the star they orbit, which has been named TRAPPIST-1 for the telescope it was discovered with (TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope). As the three planets orbit, transiting in front of TRAPPIST-1 from the telescope’s perspective, the star blinks and dims out of our view. Scientists use this dimming to calculate the size of the planets and their distance from their host star. Because planet composition is closely tied to these metrics, scientists can say with confidence whether a world is rocky, like Earth — as opposed to a massive planet composed of gas or ice — and whether it could host liquid water.

The three worlds are close by, located just 40 light years away in the constellation Aquarius — the water bearer. But the fact that they’re Earth-like and promising doesn’t mean these planets actually hold water.

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Pelos caminhos da Biblioteca Nacional

Pauta em restauro

Via / BEATRIZ DIAS COELHO

29 de Fevereiro: 220 anos da Biblioteca Nacional de Portugal. Alvará de 29 de Fevereiro de 1796, que cria a Real Biblioteca Pública da Corte.

Versão impressa na BND: http://purl.pt/303

Passaram 220 anos desde que foi criada, por alvará régio, a maior biblioteca do país. Viagem por 75 quilómetros de prateleiras, 66 mil m2 de edifício, 4,7 milhões de documentos.

Estamos numa sala com 600 m2. Tem duas portas corta-fogo de três toneladas, é anti-sísmica e anti-incêndio — aqui, o simples acto de acender um isqueiro é impossível, uma vez que o ar não é combustível. Há várias estantes: algumas estão vazias, ainda à espera de serem preenchidas. Outras, guardam relíquias que poucos têm oportunidade de ver. Como uma colecção de documentos impressos até 1500 e os espólios de Sophia de Mello Breyner Andresen,Fernando Pessoa, Eça de Queirós e Almeida Garrett. E de muitas outras figuras da cultura portuguesa. Preciosidades que estão guardadas em pequenas caixas de cartão, devidamente identificadas com o número do espólio a que pertencem. Qualquer um as poderia abrir, na verdade. Mas antes teria de conseguir entrar na cave da torre de depósitos, onde funciona a casa-forte daBiblioteca Nacional de Portugal (BNP), a maior biblioteca do país. Nesta casa-forte, que é a zona mais segura dentro da BNP, não estão necessariamente os documentos mais antigos, mas aqueles que têm mais valor, os mais raros, os mais importantes. “É como o cofre de um banco”, diz-nos a directora, Maria Inês Cordeiro. E visitá-la é um privilégio — “entre os técnicos da biblioteca ninguém entra sozinho e não entra ninguém que seja de fora”. Há excepções, claro: os representantes de Estado. E os técnicos da manutenção.

Manuscrito de Sophia de Mello Breyner Andresen: “A Menina do Mar”

Nunca, nunca sozinhos.O privilégio justifica-se — afinal, estamos aqui porque a BNP faz 220 anos. E há, aliás, mais para ver: como se visitar a casa-forte não fosse já suficiente, ao centro da sala, numa comprida mesa rectangular, espera-nos uma pequena amostra do tesouro. Dispostos por ordem cronológica, estão dezasseis documentos cujo peso na História e na Cultura portuguesas é inegável. “A selecção foi feita por Margarida Pinto, responsável dos Impressos, Ana Cristina Santana, responsável dos Manuscritos, e Fátima Lopes, responsável dos Espólios do Arquivo de Cultura Portuguesa Contemporânea”, informa-nos a directora da BNP. E é então que vemos, entre os documentos — uns, mais do que outros, com um admirável estado de conservação — o mais antigo livro da BNP, que remonta ao século XII; um dos 50 exemplares existentes no mundo da Bíblia de Gutenberg; uma carta de Vasco da Gama; a primeira edição d’ Os Lusíadas; a carta de Fernando Pessoa a Adolfo Casais Monteiro a explicar a origem dos heterónimos, escrita em Janeiro de 1935.

Nos bastidores da biblioteca

O acervo da BNP integra actualmente cerca de 4,7 milhões de documentos. Com algumas doações e aquisições, o número cresce principalmente graças ao depósito legal, uma lei que remonta a 1805 e que obriga a que sejam entregues à BNP onze exemplares de todas as obras impressas ou editadas em Portugal. Nove exemplares são depois enviados para bibliotecas um pouco por todo o país, incluíndo Açores e Madeira, e para a Biblioteca do Real Gabinete Português de Leitura do Rio de Janeiro, no Brasil. Os dois restantes integram o acervo da BNP. É esse o percurso que Maria Inês Cordeiro desvenda ao PÚBLICO: a viagem que estas obras fazem, nos bastidores da biblioteca, até serem entregues aos leitores.

Ao chegarem — em paletes coloridas, com diferentes tamanhos, vindas directamente das tipografias —, as obras com destino às outras bibliotecas são empacotadas em caixotes que, uns em cima dos outros, ocupam os dois lados de um corredor largo. Nuns lê-se “Madeira”, noutros “Rio de Janeiro”, mas o critério é igual para todos: “antigamente, era a BNP que enviava todos estes livros para as várias bibliotecas, mas agora isso é insustentável e cada instituição paga o transporte dos seus livros, incluindo o Rio de Janeiro”, assegura Maria Inês Cordeiro, que dirige a BNP desde 2011. A biblioteca recebe mensalmente cerca de 40 mil livros através do depósito legal, “e passa cerca de um mês entre a chegada, a sua distribuição e a catalogação”, conclui a directora.

Impõe-se um pequeno desvio ao trajecto principal, informa-nos Maria Inês Cordeiro, com passos apressados: “Vamos ao sector de conservação e restauro”. Conhecemos então o sr. Gonçalves, que já não vai para novo e é o único encadernador a trabalhar na biblioteca — um sintoma da escassez de funcionários de que os utilizadores da BNP actualmente se queixam. Numa parede estão pendurados vários rolos de tecido colorido: “São usados para as lombadas”, explica a directora. Aqui restauram-se “tanto manuscritos como obras impressas, e não só livros, mas todo o tipo de documentos — mapas, desenhos, pergaminhos…”. A cada documento é atribuída uma ficha, na qual se apontam “todas as suas características, doenças e intervenções que vai sofrer” e se incluem algumas fotografias.

 

Carta que Fernando Pessoa escreveu em 1935 a Adolfo Casais Monteiro a explicar a origem dos heterónimos

Mais à frente, já noutra sala, ficamos a saber que os documentos também são lavados, em banheiras próprias, com chuveiro. Maria Inês Cordeiro justifica: “para serem restaurados, a maior parte dos documentos são primeiro desmanchados, lavados aqui com uma água controlada, e depois secam naturalmente” em secadores próprios que fazem lembrar os vulgares estendais de alumínio. Quanto ao restauro, há vários processos para o fazer, e a directora da BNP mostra-nos um documento restaurado através de reintegração mecânica, um procedimento que recupera documentos “rotos, bichados ou com falhas”.

Feito o desvio, estamos de volta ao trajecto principal e passamos à zona de catalogação. Dispostas, aos pares, em carros de livros, as obras aguardam a sua vez de serem “introduzidas nas bases de dados”. São, depois, classificadas e voltam novamente para os carros de livros, “prontas para seguirem para a torre de depósitos”. Essa é justamente a paragem seguinte; mas antes voltamos à área aberta ao público e visitamos a sala de referência geral, onde os leitores pesquisam e requisitam as obras que querem consultar, e passamos pela mais emblemática sala de leitura da casa — a sala de leitura geral, conhecida pela enorme tapeçaria feita propositadamente por Guilherme Camarinha para decorar a parede do fundo e alusiva à Leitura Nova, uma colecção de cópias de importantes documentos mandada fazer por D. Manuel I e iniciada em 1504. Percebemos, desgostosos, que está por estes dias encerrada “para substituição do sistema de iluminação”, justifica Maria Inês Cordeiro. Conhecemos a sala de leitura temporária, onde filas e filas de secretárias acolhem leitores concentrados, e entramos no elevador que nos leva à icónica torre de depósitos, ampliada entre 2008 e 2012 e que guarda todo o acervo da biblioteca em 10 andares.

Na sala de consulta

Luís Sá, responsável pela sala de leitura e pela torre de depósitos, junta-se a nós a partir daqui. Subimos até ao sétimo andar — “vamos ao depósito de ciências e artes”, informa-nos. “O depósito está organizado por grandes temas”, acrescenta a directora. As portas abrem-se e ouvimos o som incomodativo de uma campainha intermitente, uma medida de segurança accionada automaticamente à entrada e à saída de pessoas em cada piso. Chegamos a um corredor de que quase não se vê o final — tem 133 metros de comprimento por 15 metros de largura —, ladeado por filas e filas de prateleiras repletas de obras e conhecidas como “comboios”, devidamente identificadas com placas que, entre outros dados, indicam o tema e o número do comboio. Para aproveitar o máximo de espaço possível, as obras estão organizadas por três formatos: “livros de bolso, livros com formato até A4 e A4 ou superior”, explica Luís Sá, que acrescenta que outro dos critérios de organização é a data de publicação.

Enquanto andamos pelo interminável corredor, Maria Inês Cordeiro fala sobre as condições de conservação: “a temperatura está normalmente entre 19.º e 22.º e a humidade relativa deve estar entre os 50% e os 55%”, diz, explicando que o tratamento do ar é feito por várias máquinas implementadas no último piso da torre e na cave. A incidência de luz solar é controlada pelas janelas — que são pequenos rectângulos, como convém. Mas a conservação passa também por armadilhar o espaço para combater eventuais habitantes indesejáveis: “colocamos armadilhas com um comprimido que atrai todo o tipo de insectos”. A segurança é assegurada por um sistema anti-intrusão e anti-incêndio e, quanto à limpeza do pó, “não é como lá em casa, não é possível andar sempre a limpar as prateleiras”.

Original de “Pedra Filosofal”, poema de Rómulo de Carvalho reconhecido do grande público com o pseudónimo António Gedeão

Estamos no fim do percurso: é a partir de uma sala com pequenos elevadores, que existem em todos os pisos da torre, que os livros — e todos os outros documentos — são enviados lá para baixo, para os leitores. “O talão do pedido do leitor é impresso cá em cima e depois os técnicos colocam-nos nestes elevadores próprios”, indica Maria Inês Cordeiro. Nós voltamos ao elevador e deixamos os livros para trás.

Um pouco de História

Hoje, a BNP é um mundo, já se viu. Mas muito aconteceu antes de ficar assim. Nasceu a 29 de Fevereiro de 1796, sob o nome de Real Biblioteca Pública da Corte. Em alvará régio, D. Maria I determinava: “Eu a Rainha faço saber aos que este Alvará virem: que sendo um dos objectos, que ocupam a Minha Real consideração, o cuidado de promover eficazmente os progressos da Literatura Portuguesa; e conhecendo quanto será útil, e vantajoso para se conseguir este fim, o estabelecimento de uma Livraria Pública, […] onde se achem […] os Livros mais precisos pela sua raridade, […] que constituam um riquíssimo depósito, não só de todos os conhecimentos humanos, mas também dos meios mais próprios para conduzir os homens a conseguirem a virtuosa sabedoria, […] ordeno que na Minha Corte, e cidade de Lisboa se erija, […] a Real Biblioteca Pública da Corte.”

Mas a História da BNP começa anos antes. “A BNP é o resultado do pensamento iluminista de algumas figuras muito importantes na segunda metade do século XVIII”, resume a directora. Tudo começou por volta de 1771: Imbuído do espírito iluminista da valorização da razão, Frei Manuel do Cenáculo, que ficaria para a posteridade como uma das personalidades mais relevantes da Cultura portuguesa setecentista, propôs ao rei D. José I a criação de uma biblioteca pública. E assim, em 1775, D. José I decretava que a ala ocidental do Terreiro do Paço acolheria o projecto. Mas só duas décadas depois é que os planos se concretizariam — e o alvará de D. Maria I viria finalmente a fundar a Real Biblioteca Pública da Corte.

No exterior do edifício da Biblioteca Nacional

 Do acervo da Real Biblioteca, gerido pelo bibliotecário-mor António Ribeiro dos Santos, faziam parte as obras da Biblioteca da Real Mesa Censória que, até à sua extinção em 1794, fiscalizava as obras a publicar. Entre doações particulares e aquisições, a Real Biblioteca Pública da Corte foi crescendo e, em 1834, depois da guerra civil contra os absolutistas, os liberais tomaram o poder e a Real Biblioteca passou a chamar-se Biblioteca Nacional de Lisboa. Nesse mesmo ano, a extinção das ordens religiosas viria a contribuir para o aumento do seu acervo: “vieram carroças e carroças cheias de livros de mosteiros e conventos para Lisboa”, conta Maria Inês Cordeiro. O Terreiro do Paço tornou-se pequeno para tão vasto acervo e a Biblioteca acabaria por se mudar para o Convento de S. Francisco, no Chiado, donde saíria apenas em 1969, para ocupar o imponente edifício do Campo Grande projectado por Porfírio Pardal Monteiro propositadamente para a acolher.

Arquivos da Biblioteca Nacional, criada por alvará régio há 220 anos

 

A BNP hoje: utilizadores, problemas e o desafio do digital

Dos 66 mil m2 de área total do edíficio, 35 mil m2 estão ocupados pelos 75 quilómetros de prateleiras. Mas a quem serve um património tão extenso? “Os principais utilizadores e exploradores do acervo da BNP pertencem à comunidade académica”, esclarece Maria Inês Cordeiro, que acrescenta que entre os cerca de 45 mil leitores que visitam anualmente a biblioteca — um número que se tem mantido estável nos últimos anos, diz —, quem procura a BNP não são apenas pessoas da Literatura, da História ou das Ciências, mas de muitas outras áreas.

Prova disso é o realizador e encenador Frederico Corado: “As minhas idas à biblioteca são frequentes, por motivos profissionais, quando faço pesquisa para novos trabalhos, em particular no que diz respeito ao teatro”, conta ao PÚBLICO. Corado dá o exemplo de uma exposição que organizou no final de 2015, sobre teatro no Cartaxo, e para a qual se socorreu da BNP: “Infelizmente, o Cartaxo não tem um arquivo muito completo, e tive de ir à BNP sobretudo para consultar jornais antigos. Em relação a alguns jornais, foi-me dito que não podia consultá-los porque estavam muito danificados, mas ofereceram-me alternativas: podia consultá-los digitalmente, se pagasse a sua digitalização”.

Um dos problemas mais recorrentes que os utilizadores da BNP identificam ao PÚBLICO é precisamente o estado de conservação das publicações periódicas. “É uma pena, porque vamos acabar por perder a memória do que era a actividade jornalística nos séculos XIX e XX. O papel é muito frágil, desfaz-se e a consulta deixa de ser possível”, lamenta Paulo Silveira e Sousa, investigador de História e utilizador frequente da biblioteca, numa conversa conjunta na cafetaria com presenças igualmente assíduas nas salas de leitura — o historiador Diogo Ramada Curto [colaborador do PÚBLICO] e João Pedro George, autor de obras como Marquesa de Paiva (2015) e O Que é um Escritor Maldito? (2013).

Os três investigadores partilham diariamente a sala de leitura geral e concordam que há actualmente dois problemas de base que condicionam o seu trabalho. Em primeiro lugar, “faz falta a formação de uma nova geração de profissionais dentro da biblioteca, que beneficie da passagem de testemunho do saber acumulado das pessoas mais velhas, que se vão reformando”, diz Diogo Ramada Curto. A análise dos relatórios de actividade da biblioteca mostra que, de facto, o panorama não é animador: enquanto que em 31 de Dezembro de 2010 “estavam ao serviço 231 trabalhadores”, na mesma data, em 2014 — de acordo com o mais recente relatório disponível —, “estavam ao serviço 195 trabalhadores”.

Em segundo lugar, continua Diogo Ramada Curto, “uma biblioteca nacional não pode viver apenas do acervo que herdou do passado, tem de comprar obras”, considera, preocupado com a falta de recursos para a aquisição de obras. João Pedro George vai mais longe e diz mesmo que esta é uma realidade que “atrasa imenso o conhecimento do país, porque os investigadores não têm acesso a determinados documentos, que acabam nas mãos de privados”. Também aqui os dados dos relatórios de actividade são reveladores: em 2010 foram adquiridas “105 obras de bibliografia corrente”, lê-se no relatório, e 1873 “no âmbito de leilões, espólios e raridades”. Já em 2014, “não foram adquiridas obras de bibliografia corrente” e foi “suspensa a assinatura de publicações periódicas estrangeiras”, tendo sido adquiridas 53 obras “no âmbito de leilões, espólios e raridades”.

Associada ao acervo da BNP está a memória colectiva do país, lembra Diogo Ramada Curto: “essa memória colectiva relaciona-se com a investigação que fazemos, é através da investigação que pensamos a memória colectiva, e por isso a biblioteca tem de ter condições para que possamos investigar, não basta ter o acervo”. Silveira e Sousa, Ramada Curto e George reconhecem, no entanto, que a falta de dinheiro é um problema transversal às instituições culturais em Portugal e elogiam a competência da equipa da biblioteca dadas as actuais circunstâncias.

Luís Ribeiro, um historiador de arte que trabalha em projectos relacionados com manuscritos medievais, não hesita: “a actual direcção é extremamente receptiva a colaborar com investigadores”, diz. O verdadeiro problema é o horário — é limitado e limitativo. “Sei que há condicionantes orçamentais e de recursos humanos, mas o horário devia ser mais alargado e mais noturno. Para quem está a fazer investigação em part-time, o fim-de-semana é ideal, por isso a biblioteca devia estar aberta mais horas ao fim-de-semana e não fechar ao domingo”. Mas Maria Inês Cordeiro diz que o alargamento do horário não é, “com os recursos que a biblioteca tem” hoje, uma hipótese “viável”: “a média de pessoas na sala de leitura geral a partir das 18h30 — apenas 10 ou 15 pessoas — não o justificaria”.

Maria Inês Cordeiro olha para o processo de digitalização dos documentos e a expansão da Biblioteca Nacional Digital, criada em 2002, como desafios: “A partir do momento em que a Internet e os meios tecnológicos se vulgarizaram, a BNP mudou radicalmente a forma como fornece os vários serviços e como dá acesso àqueles documentos [mais antigos e valiosos] a que só muito poucas pessoas antes podiam aceder”, explica. É a esses documentos que é dada prioridade na “difusão através da digitalização”, continua a directora da BNP, que destaca as vantagens da Biblioteca Nacional Digital: “qualquer pessoa, em qualquer parte do mundo, a qualquer hora e para qualquer efeito, não só tem acesso aos documentos como pode fazer o download e reutilizar. Por sua vez, a BNP, enquanto gestora desses bens culturais, consegue garantir o cumprimento da missão de os preservar a longo prazo”.

Apesar da evolução natural para o digital, o grande objectivo mantém-se: “Queremos preservar para o futuro, mas ao mesmo tempo ter relevância para a sociedade viva e que quer hoje utilizar a biblioteca. Temos de ter um equilíbrio entre as duas coisas”. A actuação da instituição, no entanto, mudou: “Até há 20 ou 30 anos, a biblioteca era reactiva — estava aqui, guardava o acervo para quem quisesse utilizá-lo —, e hoje é proactiva — temos de o ser para chegarmos à sociedade”. Por isso tem vindo a promover, nos últimos anos, exposições, mostras, colóquios, congressos, publicações e edições. “Anualmente, fazemos entre 60 e 70 eventos e lançamos entre 10 e 15 edições”, refere.

Quinze anos depois do seu lançamento, a Biblioteca Nacional Digital disponibiliza actualmente 27 mil documentos para consulta online, entre os quais o único exemplar conhecido de História de mui nobre Vespasiano (1496), sobre o imperador romano, e o Cancioneiro da Biblioteca Nacional, uma cópia do século XVI do maior cancioneiro de poesia trovadoresca em português. Frederico Corado compreende a morosidade e as dificuldades inerentes ao projecto, mas lamenta que seja apenas possível aceder a um número tão reduzido de documentos, tal como Dora Santos Silva, investigadora do Departamento de Ciências da Comunicação da Faculdade de Ciências Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa, que consulta frequentemente o portal. “Gosto de ir vendo as obras que vão sendo disponibilizadas”, explica, apesar de considerar que “o site não é user friendly”. “Não há, por exemplo, a organização em temas, que tornaria a consulta e a descoberta mais fáceis. A biblioteca permite a descoberta, mas a descoberta também deve ser um pouco facilitada”.

“A exigência do público é imensa e não perdoa nada”, concorda a directora. “Se não tivermos a última facilidade para o telemóvel ou para o tablet, já ficamos para trás; se não tivermos o acervo com uma boa visibilidade e recuperabilidade no Google, já existimos menos”, admite. Destaca, por outro lado, os recursos que a criação da Biblioteca Nacional Digital exigiu — e continua a exigir — e que envolvem “a transformação das infraestruturas técnicas, a necessidade de os profissionais adquirirem novas competências e a constante actualização dos meios de fornecimento do serviço do ponto de vista tecnológico”. “É uma realidade tão mais complexa quanto mais simples parece a sua utilização e tão ou mais dispendiosa do que a biblioteca das prateleiras”, advoga. Mas não tem dúvidas de que este é o caminho do futuro: “em 2013, apercebemo-nos de que o volume de tráfego na Biblioteca Nacional Digital é tal que pode corresponder, num ano, a vinte anos do volume de leitura nas salas de leitura aqui na BNP”. E conclui: “isso é o que as pessoas querem, é isso que nos convém”.

Cleaning 700 Square Feet of Precious Tapestry

Via / Kim Sadler

Weavers conserve a tapestry at the Gobelins Manufactory. Photo courtesy of the Gobelins Manufactory

Two masterpieces from the Sun King’s collection are given new life through cleaning and conservation.

In early modern Europe, tapestries were the ultimate expression of princely status and taste. Costly in time, money, and talent, they were designed by the most famous artists of the day and meticulously woven by hand from wool, silk, and threads of precious metals.

Louis XIV built the French royal tapestry collection to dizzying heights, amassing over 2,600 examples—a story told in the exhibition Woven Gold: Tapestries of Louis XIV, which evokes the splendor of the Sun King’s once-great collection.

Made of natural fibers, tapestries naturally attract dust and dirt as they age. In preparation for the exhibition, the Getty–with generous support from the Hearst Foundations, Eric and Nancy Garen, and the Ernest Lieblich Foundation–sponsored the cleaning and conservation of two tapestries, The Entry of Alexander into Babylon (shown below after conservation) and the Chateau of Monceau / Month of December, which are now on loan from the Mobilier National in Paris.

Totaling over 700 square feet combined, the two monumental hangings were sent for cleaning to the De Wit Royal Manufacturers of Tapestry, a 125-year-old laboratory in Mechelen, Belgium, that cleans nearly all of the tapestries of the Mobilier National before conservation treatment.

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The Entry of Alexander into Babylon, about 1665–probably by 1676, made at the Royal Factory of Furniture to the Crown at the Gobelins Manufactory. Design by Charles Le Brun; cartoon for the vertical-warp loom by Henri Testelin; weaving by Jean Jans the Elder, Jean Jans the Younger, or Jean Lefebvre. Wool, silk, gilt metal- and silver-wrapped thread, 194 7/8 x 318 7/8 in. Le Mobilier National. Image © Le Mobilier National. Photo by Lawrence Perquis.

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Colombia says treasure-laden San Jose galleon found

Via

AFP

The wreck of a Spanish ship laden with treasure that was sunk by the British more than 300 years ago has been found, says Colombian President Juan Manuel Santos.

“Great news! We have found the San Jose galleon,” the president tweeted.

The wreck was discovered near the port city of Cartagena.

It has been described as the holy grail of shipwrecks, as the ship was carrying one of the largest amounts of valuables ever to have been lost at sea.

Mr Santos said the cargo was worth at least $1bn (£662m).

The San Jose was carrying gold, silver, gems and jewellery collected in the South American colonies to be shipped to Spain’s king to help finance his war of succession against the British when it was sunk in June 1708.

The vessel was attacked by a British warship just outside Cartagena.

Colombian officials would not reveal the precise location of the wreck, but Mr Santos said the find “constitutes one of the greatest – if not the biggest, as some say – discoveries of submerged patrimony in the history of mankind”.

He said that a museum would be built in Cartagena to house the ship’s treasures.

Ownership of the wreck has been the subject of a long-running legal row.

The Colombian government did not mention its long-running quarrel with US-based salvage company Sea Search Armada (SSA) over claims to the treasure.

A group now owned by SSA said in 1981 that it had located the area in which the ship sank.

SSA has been claiming billions of dollars for breach of contract from the Colombian government, but in 2011 an American court ruled that the galleon was the property of the Colombian state.

The San Jose

  • English Commodore Charles Wager tracked down the treasure-laden ship 25km (16 miles) off Cartagena and it sank in 300m (1,000ft) of water
  • In the fighting the vessel was reported to have exploded, with most of its crew killed
  • The wreck is reported to fall within the UN’s definition of an underwater cultural heritage site
  • It is estimated that the San Jose is one of more than 1,000 galleons and merchant ships that sank along Colombia’s coral reefs during more than three centuries of colonial rule

 

35,000-Year-Old Rock Art, Now in 3D

Via / Alexandria Sivak

Drawing of lions and a bison in the Chauvet-Pont d'Arc Cave, France. Rup'Art Productions

Drawing of lions and a bison in the Chauvet-Pont d’Arc Cave, France. Rup’Art Productions

A talk with the producer of the new documentary film The Final Passage, screening December 4 at the Getty Center

Ancient humans once painted and engraved images onto the surfaces of caves and their rocky dwellings. This early form of communication, now called “rock art,” enabled prehistoric people to share their ideas and observations of the world, not to mention illustrate their existence within it.

Some of the oldest known and best-preserved rock art is located in the Chauvet-Pont d’Arc Cave in the Ardèche region of southcentral France. Untouched since its entrance was covered in a landslide over 35,000 years ago, the cave was discovered in 1994 and became a UNESCO World Heritage site in 2014. Since its discovery, the cave has been closed to the public for preservation, but the film The Final Passage, which will have its U.S. debut at the Getty Center on December 4, offers an immersive 3D experience of Chauvet.

Martin Marquet, the producer of the film, told us about the new technology used to make The Final Passage, the importance of conserving cultural heritage, and rock art’s enduring legacy in modern street art.

The Final Passage offers an “immersive experience” of the cave. What technology did the filmmakers use?

Álvaro Siza’s Archaeology of the Ordinary The welfare state and politics of urban renewal in 1980s Europe

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Álvaro Siza with residents of the Schilderswijk neighbourhood at the Spatial Development Laboratory (ROL), 1986. Courtesy of Adri Duivesteijn/STROOM Den Haag. Photograph © Fred van der Burg

Following an intense period of work in the mid-1970s with Portugal’s post-revolutionary housing initiatives, in the early 1980s Álvaro Siza contributed projects to two of the most important urban renewal programs in Europe: Berlin’s IBA and The Hague’s Stadsvernieuwing als Kulturel Aktiviteit (Urban Renewal as a Cultural Activity). This lecture will examine the instrumental role that the assimilation of vernacular social and spatial practices played in Siza’s housing projects for these two cities. Focusing on the projects Bonjour Tristesse in Berlin and Punt en Komma in The Hague, it will propose the notion of an archaeology of the ordinary as a fundamental component in Siza’s work at the point of encounter between populism and dogma, and between the architect’s ambition to design for the people and the Welfare State’s insistence on conformity.

Nelson Mota is Assistant Professor in the Department of Architecture at TU Delft. He was the recipient of the Fernando Távora Prize in 2006 and authored the 2010 book A Arquitectura do Quotidiano (The Architecture of Everyday). His research focuses on the relationship between vernacular social and spatial practices and the architecture of dwelling. Since 2013, Mota has been a guest scholar at the Berlage Center for Advanced Studies in Architecture and Urban Design. He is the production editor and a member of the editorial board of the academic journal Footprint.

The lecture is presented in conjunction with the exhibition Corner, Block, Neighbourhood, Cities. Álvaro Siza in Berlin and The Hague, currently on view in the Octagonal Gallery.

Event information:
26 November 2015, 6:00 pm
Théatre Paul-Desmarais
Presented in English

NASA Confirms Evidence That Liquid Water Flows on Today’s Mars

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recurring slope lineae

These dark, narrow, 100 meter-long streaks called recurring slope lineae flowing downhill on Mars are inferred to have been formed by contemporary flowing water. Recently, planetary scientists detected hydrated salts on these slopes at Hale crater, corroborating their original hypothesis that the streaks are indeed formed by liquid water. The blue color seen upslope of the dark streaks are thought not to be related to their formation, but instead are from the presence of the mineral pyroxene. The image is produced by draping an orthorectified (Infrared-Red-Blue/Green(IRB)) false color image (ESP_030570_1440) on a Digital Terrain Model (DTM) of the same site produced by High Resolution Imaging Science Experiment (University of Arizona). Vertical exaggeration is 1.5. Credits: NASA/JPL/University of Arizona Full image and caption

New findings from NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) provide the strongest evidence yet that liquid water flows intermittently on present-day Mars.

Using an imaging spectrometer on MRO, researchers detected signatures of hydrated minerals on slopes where mysterious streaks are seen on the Red Planet. These darkish streaks appear to ebb and flow over time. They darken and appear to flow down steep slopes during warm seasons, and then fade in cooler seasons. They appear in several locations on Mars when temperatures are above minus 10 degrees Fahrenheit (minus 23 Celsius), and disappear at colder times.

(mais…)

Napoleonic skeletons unearthed in Frankfurt

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Skeletons discovered at building site in Frankfurt, western Germany, on 17 September 2015  Image copyright AFP

The graves were dug in a hurry, experts say

Construction work in the German city of Frankfurt has unearthed the skeletons of 200 French soldiers from the army of Napoleon Bonaparte, experts say.

Olaf Cunitz, the city’s head of planning, said the soldiers were believed to be from Napoleon’s Grand Army retreating from Russia in 1813.

He said they had probably died from battle wounds or from typhus.

Battles fought near Frankfurt in 1813 claimed 15,000 lives, Mr Cunitz added.

The skeletons were found in the city’s western Roedelheim district.

Andrea Hampel, heritage and historic monuments director for Frankfurt, said it appeared that the mass graves were dug “in an emergency”.

She said that the victims had been buried in coffins which were aligned in a north-south axis, rather that the traditional east-west orientation, suggesting they were buried in haste.

More than 30 skeletons have been excavated so far and work on the others is expected to take four to six weeks.

Napoleon’s 600,000-strong Grand Army invaded Russia in June 1812 and took Moscow in September. However, it suffered catastrophic losses and was forced to retreat. Of the original invasion force, only about 90,000 are believed to have made it back to France.

Skeletons discovered at building site in Frankfurt, western Germany, on 17 September 2015 Image copyright AFP

It is hoped the excavations will reveal how the soldiers died

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